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        加拿大擬修訂《專利實施細則》

        2021-08-06

          文/北京集佳知識產權代理有限公司 何佳

          

          近期,加拿大政府對《專利實施細則》提出了一系列修正案,旨在使加拿大遵守其在加拿大-美國-墨西哥協定(CUSMA) 和專利合作條約(PCT)下的義務。作為提案的一部分,加拿大公報于 2021 年 7 月 3 日發布了監管影響分析聲明(Regulatory Impact Analysis Statement),總結了這些變化及其預期影響。這些修訂還包括一些專利申請的官費上調,節選擬定修訂內容如下:

         

          減少專利待審

          作為根據 CUSMA 實施加拿大專利期限調整義務的一部分,加拿大政府正在提議對專利規則進行修訂,以減少專利授權的不合理延遲。

          擬議的修正案旨在為加拿大知識產權局(CIPO) 提供可靠的影響審查期限的手段。專利期限調整(Patent Term Adjustments)的政策將于2025年1月1日實施,但這些調整適用于2020年12月1日及之后提交的專利申請。盡管目前加拿大專利局平均專利待決期限符合CUSMA的標準,但CIPO 擔心一些申請人可能會因為延遲審查以獲得專利期限調整的補償。

          此次分析聲明將權利要求的數量和審查員下發的審查意見數量被認定是造成延長專利審查期限的主要因素。由此,擬定的修正案中旨在減少專利待審的內容包括:

          ?請求繼續審查(Request for Continued Examination)

          在現行制度下,申請人會從加拿大專利局收到數量不限的審查意見。盡管審查員可以通過下發最終意見(Final action)以終止審查,但這種情況在實踐中很少見。

          在擬定的修正案中,申請人必須提交一份繼續審查請求 (RCE) 并支付規定的費用(提議中擬定的官費為816加元,小實體的費用減半),以便能收到超過三次的審查意見。提交RCE后,申請人將收到最多兩次額外的審查意見(也可能收到的是授權通知)。如果未能及時提交RCE將導致申請被視為放棄。

          這些擬議的修正案將使加拿大的審查方式更接近美國的做法。但是對于審查員要求申請人提出RCE的案件,修正案中未給申請人提供上訴的選擇。

          --延伸解讀

          在未收到Final OA前,申請人不能啟動上訴程序:與美國不同,加拿大專利申請人不能推動案件走向上訴程序,此次擬議的修正案也不會改變這一點。在美國,Final OA通常會在第二次或第三次審查意見時下發。收到最終決定后,美國的申請人可以選擇提出上訴或通過提交RCE繼續審查。這次的修正案中規定,審查員會在申請人提交若干次OA答復遞交稿后讓申請人提交RCE請求,以使案件維持待決狀態,但前述下發的這些審查意見都不一定是最終的審查意見?;诖?,加拿大的申請人此時不能提起上訴程序而只能選擇提交RCE。這將使申請人通過繳費來維持案件的待決狀態,在這種情況下,申請人很容易與審查員陷入僵局,直到審查員發布最終決定。然而在加拿大,申請人對于最終的審查意見是無法通過提出RCE而繼續進行審查的,這是與美國RCE最大的不同。

          ?增加超項費

          目前,加拿大申請沒有超項費用,申請文件中對于權利要求的數量沒有限制。目前只有當申請文件超過100頁時會收取超頁費。

          在擬定的修訂案中,對于申請文件中權利要求超過20項時將收取超項費(擬定的超項費為每項100加元,小實體減半)。該費用將在兩個階段收取,一是在實審時對于權利要求超過20項的收取超項費,二是在授權階段,對于在審查階段已支付的超項費超出的權項須再繳納超項費。但是,對于減少的權項數申請人無權要求退款。

          增加超項費也是和美國現行的制度更為接近,然而在美國,申請人可以通過提交分案申請(在加拿大,申請人在沒有收到缺乏單一性駁回通知的情況下而主動提交分案申請是存在風險的,將在下述延伸解讀中說明)和繼續申請(加拿大無此制度)以維持較為合理的權利要求項數,從而避免繳納超項費。

          --延伸解讀

          加拿大雙重專利制度使分案申請不可靠:在加拿大,即使沒有“超期保護”的問題,分案申請也很容易受到雙重專利(double patenting)駁回的影響。加拿大沒有為申請人提供諸如“到期放棄聲明”(terminal disclaimer)的機制來解決雙重專利問題。因此,只有當審查員因為缺乏單一性而駁回一件申請,則基于該駁回申請分出的權利要求將不會面臨雙重專利的風險,但自愿提交的分案申請則不然。由此,申請人會在最初的申請中包含盡可能多的權利要求,而增加超項費無疑增加了申請人的負擔。此外,由于存在提交分案申請的風險以及缺乏延續申請的機制,使加拿大申請人需要始終保持案件處于待決狀態。而格外嚴格的再頒制度(reissue)進一步加劇了這個問題。

          ?附條件的授權通知

          修正案中還引入了附條件的授權通知的制度。專利局下發的授權通知中將通知申請人其專利申請符合準予條件,但同時必須解決申請文件中的某些小缺陷。這將使申請人能夠便捷地解決缺陷問題并支付授權費用以獲得授予,而不是通過下發審查意見的方式進行新一輪的審查。

          ?序列表標準

          擬議的修改將“PCT 序列表標準”的定義替換為參考實施產權組織標準ST.26,修改后的翻譯要求將確保序列表的用語至少是英語或法語中的一種語言。

          

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